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全天使用是胡說?筆電續航宣傳真偽辨析

筆電電腦的本質是移動個人電腦,能夠在移動中使用是他區別於小尺寸台式機的本質區別。時至今日,ITX結構的迷你主機就已經比多數遊戲本小巧了,如果算上各種異形主機板定製外形的小型主機,筆電自己的體積優勢已經沒有多少可誇耀的地方。像AlinewareAlpha或Intel骷髏峽谷這樣的高性能主機完全可以取代那些點到點移動的磚頭遊戲本。

長續航是永恆追求

電池是筆電靈魂——這種PC的典型使用場合即使不全是在移動中,至少也應該有相當的比例要脫離電源才對。對此,筆電廠商一貫不吝於用各種溢美之詞來渲染自家產品的“全天續航”屬性。我們今的主要話題就是筆電續航的問題——大家常說的可使用時間,究竟應該用什麽標準來取得。本文也代表著ZOL2018年春季輕薄本續航橫評進入啟動階段。

自鋰離子電池代替鎳氫電池以來,筆電電腦的續航水準進入了一個相對穩定的階段——各個類型產品線在最近十年既沒有明顯的進步,也沒有明顯的退步,整體徘徊在1到10小時之間。除了極個別在電池和功耗控制上有特殊設計的型號,人們對筆電電腦的續航認識趨於統一,一般來說沒有特殊的期待。

這種局面的出現,一方面取決於Intel\AMD\NVIDIA等上遊核芯芯片的絕對功率常年不變,能耗比的提升基本都被對應地性能增長幅度所吞噬;另一方面受製於電池技術長期停滯、作業系統的電源管理能力沒有本質提升的現實。

鋰電池時代筆電續航的開源節流維持了平衡

雖然每一次更新換代,筆電廠商都宣稱自己的續航水準都有明顯提升,但即使以十年為部門考察,消費者們的普遍印象仍然不足以支撐這種言論。最近三、四年來,全天使用成為主要輕薄本廠家的普遍文案策略,可同手機拍照秒單反、遊戲畫面秒CG並成為PC業界三大“邪術”。

下面,我們就結合一些數據,來談談筆電續航的具體問題。

滯空時間與作戰半徑

續航本身並不是誕生在電子時代的詞匯——持續航渡的字面意思完全可以解釋她的工業氣息。之所以是航行而不是飛行,恐怕也與熱機首先應用於船舶,然後應用於車輛,最後才上天成為飛機動力有關。

續航(endurance)是從交通載具借用到電子產品上的概念

社會生活中,只要是涉及到度量持續使用量的層面,續航這個詞都可以出現。對於船舶來說,續航實際指代的是經濟航速的續航力或沒有補給時的自持力,兩者的部門是節/海裡和天。對於地面車輛來說,續航指代的是最大單次公路歷程、越野裡程,對於履帶式車輛來說,還可能指代最大摩托化小時數(平均無故障時間),部門是公里或小時。對於航空部門,續航指代的是最大滯空時間和某種任務條件下的作戰半徑(往返)、轉場航程(單次最遠)。

船舶的續航相對持久

可以看出,無論在哪種條件下提到續航,通常都會有兩個甚至三個考察量來度量。對於履帶式車輛來說,如果載油量超過了摩托化小時數,多出來的載荷是無意義的,因為在油料耗盡之前傳動系統的磨損將耗盡自己的使用壽命,剩餘油料成為死重。對於飛機來說,最大滯空時間要用高空、低載荷、滿油和複雜航路規劃來實現,幾乎不具有實際意義。

航空平台續航能力弱和筆電電腦更具可比性

即使是單一維度來考察續航,不同條件下也會推出極端不同的結果。以飛機為例,軍用飛機的所有作戰半徑設定都要包括飛行剖面(高度、速度)設定、航路規劃、油料和載荷、是否開加力等詳細資訊,否則沒有任何比較價值。戰鬥機打開加力燃燒室之後發動機通常只能工作幾分鐘,即使達到很高的馬赫數,總的航程也會相當慘烈。

美軍F16CBlock40高低高任務剖面攜帶兩枚格鬥彈兩枚炸彈

從續航詞匯的本源,我們可以推出極為重要結論——沒有條件、不定維度的續航考察是沒有意義的。對於筆電來說,籠統的我們可以分成休眠續航、待機續航、本地閱覽續航、輕量級上網續航、影音續航、CPU滿載續航、遊戲續航等各種考察類別,而敢於明確自己的“續航”結果來自何種具體條件的廠商鳳毛麟角,這就是商業社會最吊詭的現實情況。

筆電實際續航變量解析

下面,我們選取目前比較熱門的明星產品——戴爾著名的XPS139370輕薄筆電來解釋這個問題。我們分別以幾種具有代表性的方式分析這款筆電在不同任務和設定條件下的續航時間,作為代表來為大家解釋有關筆電續航的實際問題。

XPS139370玫瑰金擁有輕薄本最強性能發揮水準

我們選擇了三種模式來對XPS139370進行測試,以驗證其續航差異:

其一:設定電源策略為節能模式,75%螢幕亮度循環播放1080PH264電影《黑夜傳說5》,播放到電量耗盡為止。

其二:設定電源策略為平衡模式,75%螢幕亮度虛幻播放200頁PPTX模板檔案,同時開啟10個ZOL視鑒節目HTML5影片網頁頁面(QQ瀏覽器),播放到電量耗盡為止。

其三:使用AdobeMediaEncoder將H264編碼的1080P電影《最終幻想王者之劍》轉換為H265格式,在策略二的基礎上運行到電量耗盡為止。

三種測試方式下,我們都保證XPS13不進入休眠模式,螢幕始終開啟,利用軟體記錄每5分鐘的存留電量數據製成對比圖示如下。

不同標準下XPS13的續航水準(點擊可看大圖)

通過對比我們可以看出,硬解H264影片是XPS13續航水準最長的一種使用模式,其運行時間超過了9個小時;大家以為的上網+PPT辦公並不是很省電,這種模式下XPS13的使用時間大約不到6小時。真正的全負荷轉碼運行時,XPS13的運行時間在4小時左右。

XPS135370的電池容量約為52Wh,官方宣傳其續航時間為10小時,我們不清楚官方的具體設定條件,相信如果使用節能模式運行單一輕載程式,適度降低亮度時這種結果是有可能達成的。

但是,要達成官方的這種續航成績,首先這款電腦的處理器不能有任何超過5%的負載,因為我們9小時的電影播放完全是靠CPU內置的HD620硬解實現,全程CPU的頻率都只有0.8GHz,且佔用率可以忽略不計;另外,達成10小時使用時間,需要適度調節亮度,60%或更高亮度水準時,想要複製這種成績還是比較困難的。

雖然i78550U是一款四核心八線程高性能CPU,但是0.8GHz的節能模式還是會有嚴重的性能瓶頸,尤其是其官方續航據推理應該需要保持極低CPU佔用率才能達成,實際使用價值還是相當低的。

這款綜合素質相當高的輕薄本可以為我們初步解釋一下筆電續航的相關問題。我們可以由此得知,官方宣傳文案的10小時、全天續航,在多數情況下是存在現實依據的,但對用戶的實際使用價值不會很大。

在這樣的認識下,ZOL也將開始進行主流輕薄本、遊戲本的系列全模式公平續航橫向評測,本文就是相關測試的先導預告。本系列第一篇文章——13英寸核顯本續航評估報告將在4月4日正式發布,敬請期待。

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