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外媒:美國人正以驚人的速度“英年早逝”

【文/觀察者網 谷智軒】

1959年,美國人平均只可以活69.9歲,到了2014年,這個數字已經逐年上漲到79.1歲。

而就在這個全球醫療保健開銷最大的國家,人均預期壽命的增長止步於此,隨後的3年還連續下降,在2017年降到了78.6歲。是什麽逆轉了這一近60年的增長趨勢?

本周二(26日)刊登在《美國醫學協會雜誌》上的一項研究揭示,過去10年中,由於自殺、服藥過量、肝病和其他幾十種原因,美國25-64歲“黃金年齡段”人群的死亡率不斷上升,導致美國人的總體預期壽命遭到了拖累。

“美國人正以驚人的速度英年早逝,”《華盛頓郵報》報導評論道,“相比之下,其他富裕國家普遍在延長壽命方面取得了持續進步。”

對於這種局面,上述研究報告的第一作者、弗吉尼亞聯邦大學社會與健康中心名譽主任史蒂文•伍爾夫(Steven H. Woolf)警告稱,在其他國家,工作年齡人口的死亡率都在下降,而美國“出了很嚴重的問題”。

《華盛頓郵報》報導截圖:工作人員在美國加利福尼亞州某地裝運一名44歲婦女的屍體

報告數據顯示,2010-2017年間,美國發生了3.3萬例“額外死亡”,25-64歲人群的全因死亡率從328.5例/10萬人,增加到348.2/10萬人。其中25-34歲的青年人最為嚴重,全因死亡率增長了29%。

全因死亡率即“所有死因的死亡率”,是指一定時期內各種原因導致的總死亡人數與該人群同期平均人口數之比。

伍爾夫指出,有很多因素在作祟。阿片類藥物的流行,是這些令人擔憂的數字的主要驅動因素,但遠非唯一原因。研究發現,在阿片類藥物泛濫成為“全國性悲劇”之前,美國人均預期壽命的改善在上世紀80年代就開始放緩。

《美國醫學協會雜誌》研究報告截圖

“有些(死亡)可能是由於肥胖,有些可能是因為藥物成癮,有些則歸咎於於開車時被手機分心。” 伍爾夫說。

鑒於上述趨勢的廣度和普遍性,這位研究人員表示,“原因一定是系統性的,有一些根本原因,在許多不同的層面上,對處於工作年齡的成年人造成了不利的健康狀況。”

另一方面,美國男性的全因死亡率仍高於女性,但報告指出了一些令人不安的趨勢——美國女性正死於一度在男性中更為普遍的疾病。

資料圖:2015年10月18日,美國俄亥俄州一名女子在使用毒品 圖自IC photo

研究發現,1999-2017年,美國25-64歲的女性死於服藥過量的風險增加了486%,同期男性的這一風險增加了351%;此外,女性自殺以及與酒精相關肝病的風險也相對增加。

報導指出,美國人的平均預期壽命在1998年開始落後於其他富裕國家,此後這一差距“穩步擴大”,專家將這種差距稱為美國的“健康劣勢”。

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