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世衛首席科學家:新冠病毒變異株正在加速印度的疫情暴發

世界衛生組織首席科學家蘇米婭·斯瓦米納坦

世界衛生組織首席科學家蘇米婭·斯瓦米納坦(Soumya Swaminathan)8日表示,正在印度傳播的一種新冠病毒變異體(變異株)更具傳染性,可能會逃避疫苗中抗體的攻擊,從而加劇印度疫情的暴發。

據《南華早報》報導,斯瓦米納坦警告說,“我們今天在印度看到的流行病學特徵確實表明,這是一種能夠極其迅速傳播的變異株。”。

8日,印度首次在24小時內記錄了超過4000名新冠死亡病例,以及超過40萬新增感染者。

儘管印度政府一直在努力控制疫情,但是持續惡化的疫情已經讓其醫療保健系統不堪重負,而且許多專家懷疑官方公布的死亡人數和病例數字被嚴重低估了,並且疫情的最高峰仍未到來。

作為印度兒科醫生和臨床科學家,蘇米婭·斯瓦米納坦表示,去年10月在印度首次發現的 B. 1.617變異株顯然是印度疫情失控的一個影響因素。

但迄今為止,世衛組織尚未將該變異株列入“憂慮變種”(variant of concern)的最終候選名單——這一分類意味著該病毒變異株更具危險性,有更強的傳播性、致命性,或者能夠獲逃脫疫苗的保護。

目前包括美國和英國在內的幾個國家衛生當局已經將B. 1.617列為一種令人擔憂的變異株,斯瓦米納坦表示,她預計世界衛生組織很快也會做出調整。

不過斯瓦米納坦認為,印度出現的病例和死亡人數急劇增加,不能僅僅歸咎於病毒變異,而是印度似乎放鬆了警惕,出現了“巨大的社會大規模集會”。許多印度人認為危機已經結束,放棄了戴口罩和其他保護措施,但病毒仍在悄悄地傳播。

雖然印度現在正試圖擴大疫苗接種規模以控制疫情,但斯瓦米納坦警告說,僅僅注射疫苗是不足以控制局勢的。

印度是世界上最大的疫苗生產國,但是在13億多人口中,目前只有大約2%的人完全接種了疫苗。她表示: “要達到70% 至80% 的覆蓋率,需要幾個月甚至幾年的時間。”。

因此,斯瓦米納坦強調,“在可預見的未來,我們需要依靠我們久經考驗的公共衛生和社會措施”來降低傳播。“病毒複製、傳播和傳播的越多,突變產生和適應的可能性就越大。”“積累了大量突變的變異體最終可能會對我們現有的疫苗產生抗藥性。”

“這將成為整個世界的一個問題。”她警告說。

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