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哈勃拍下7500光年外的宇宙爆炸

【編譯/觀察者網 郭涵】

為慶祝7月4日美國獨立日,美國國家航空航天局(NASA)周一發布了由哈珀望遠鏡拍到、距離地球7500光年的恆星爆炸圖片,並稱其為“170年前開始爆炸的慢動作煙花。”

NASA介紹,圖中所示為船底座的海山二(Eta Carinae)恆星系統主星,這場“大噴發”(Great Eruption)最早於1838年被地球上的人觀測到。

該系統目前有2顆恆星,其中主星質量起初可能超過150個太陽,目前正接近壽命終點。科學界有理論認為,海山二曾經可能有3顆恆星共存,而“大噴發”正是主星吞噬較小的恆星所引發,並產生了十倍於太陽質量的物質。

因為這場爆炸,海山二成為當時天空中亮度僅次於天狼星(Sirius)的恆星,並被海員用於在南半球海域識別方向。爆炸產生的氣體與塵埃在恆星周圍組成類似煙花的巨大形狀,包括環繞海山二的侏儒星雲,後者阻擋了恆星射向地球的絕大多數光線。

過去數十年來,哈珀望遠鏡曾多次拍下海山二恆星系統,但這是首次在紫外光下探測到該星雲內部的發光鎂元素,將有助於進一步加深對該系統或其他星雲的了解。最新研究顯示,海山二的亮度近年來不斷增加,到2032年左右可能為現在的10倍。

但NASA科學家則認為,這並未爆發的前兆,而是周圍星雲消散導致的。到最後,海山二將迎來成為超新星的命運,且將比“大噴發”更為壯觀——但人類能夠觀察到這一過程,則是7500年以後的事了。

本文系觀察者網獨家稿件,未經授權,不得轉載。

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