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互聯網十年回顧:微信、支付寶改變社會軌跡

十年匆匆走過,不禁讓人感歎光陰易逝。包括身體在內,身邊一切事物的改變,也充分映照著時間留下的痕跡。

沒有什麽是一成不變的,就連我們本以為早已熟知的互聯網,也在這十年間發生了滄海桑田般的巨變。毫不客氣地說,相當一部分現實世界發生的變化來自於互聯網,原本的“虛擬世界”早就和每個人的生活緊密相連

從全民社交網絡說起

“再一次改變世界”的iPhone 4以及逐漸成型的安卓陣營,讓智能手機在全世界範圍內普及開來。

不僅僅是原本就生活於互聯網的原住民受到影響,那些從未使用過智能手機更沒有實際接觸過網絡的人也因此進入人生新章節:這十年之間,才實現了設想當中的全民上網。網絡因智能手機而開始成為生活的一部分。

作為移動通信設備的最基礎功能,社交通信在智能手機中向來是重中之重,不過各地運營商似乎還沒有為網絡和設備的變化做好準備,老舊的計費和傳輸方式無法滿足用戶。這給微信提供了崛起機會,使用簡潔方便而且不需要網絡流量外一切費用,讓它漸漸成了多數網民的選擇。

單單即時通信還無法滿足全部的社交需求,而後朋友圈邁出了第一步,基於微信的關係連接現實生活,兼具私密性的互動也讓人感到熟悉。微信之外,微博、陌陌、知乎等社交平台,又先後滿足了更多元的社交需求。我們這才察覺,互聯網無處不社交

近十年間開始接觸網絡的人會因此產生一種認知:互聯網不過是現實中的延伸,是司空見慣的日常。曾經在文藝作品中充滿神秘感、幻想感的網絡世界已經離人們遠去。不只是社交,幾乎所有的需求都能通過網絡實現,這就是我們生活的世界。

並非所有的信息交流方式都因互聯網普及而受益,誕生於90年代的論壇和部落格迎來了屬於自己的黃昏。較高使用門檻以及分散化呈現方式,網絡的新住民難以發現它們的蹤影,結果就是用戶群隻出不進,只能眼看著一天天冷寂下去。

移動支付普及

事實上,在我剛接觸網絡的時候,想要找到可以讓人能放心使用的在線支付服務,還是很困難的事情。人們對陌生支付方式天生就不信任,更何況是和相隔天南海北的人交易,所以那個時候大家更習慣線下交易,線上購物還是少數網絡弄潮兒的特權。

毫不誇張地說,支付寶改變了這一切,這個由購物平台出資建立的第三方機構,給交易雙方提供了前所未有的可靠交易擔保。如果沒有支付寶解決信任危機,淘寶網以及其他的阿里巴巴電商業務或許做不到今天的規模。

到了移動時代,微信支付在龐大社交用戶群的基礎上異軍突起,一次春節紅包活動過後,大街小巷都開始使用這一移動設備原生的支付方式。結合了社交和騰訊生態的微信支付,既是支付寶的最大競爭對手,也是共同把這塊蛋糕做大的夥伴

不僅僅是最基礎的支付,各類玩法也在用戶數量進一步爆發後發掘出來:比如說發個紅包,即讓溝通交流活潑了不少,更是現在人們托人辦事的一種表達方式。京東、拚多多、唯品會......一個個電商也借由移動時代的支付進化走到前台。

移動支付普及,也順帶著各類理財產品無孔不入地進入大眾視野,餘額寶給整個行業上了很有價值的一課。講清楚账戶安全而且能賺錢,就有大把大把的客戶和資金湧入進來,中國經濟的增長可以說離不開它。

手機遊戲崛起

在十年之前,性能改進不少的iPhone 3GS登場不久,手機遊戲開始有機會向全球用戶展現它的魅力。一度瀕臨破產的Rovio借著上手簡單、關卡能有挑戰性、玩起來也魔性的《憤怒鳥》大賺特賺,這個世界才意識到,手機遊戲可以賺到這麽多錢。

吸引到大量開發者之後,手機遊戲變得不再只是小製作規模的、解謎類型為主的遊戲品類,慢慢地有了極為豐富的玩法。無論是老少皆宜的休閑遊戲,還是從主機遊戲學習靈感需要投入大量連續時間的重度遊戲,全面開花之後各類人群都能找到自己喜好的類型。

手機遊戲產業在短短幾年間的浪潮下出現,除了從功能機時代一路走過來的中小型開發商,不少延續多年的大型遊戲開發商也進入到這一領域。有的廠商甚至還因為一段時間內推出過較多自家經典遊戲品牌的手遊新作,被玩家們戲稱為“手遊大廠”。

手遊的變革在中國同樣明顯,曾經是端遊時代領先角色的騰訊和網易,也在手遊時代獲得了更為領先的地位。《天天酷跑》、《王者榮耀》、《和平精英》、《夢幻西遊手遊》、《陰陽師》......兩家都推出過多款一度成為社會話題的熱門手遊。

盈利模式也從過去的直接收費或廠商定製,變成了免費遊戲、微交易(實際上一個648就能買倆主機遊戲)、內置廣告的新模式,這為手遊開發商提供了大量收入。到今天,手機遊戲已經是世界上最大的遊戲類型,營收規模甚至佔到了整個遊戲產業的近半

個性化信息分發

你知道自己是如何獲取消息的嗎?如果是有明確目標的人,會像20年前的網民那樣,主動搜尋感興趣的關鍵詞;或是像微信公眾號塑造的環境那樣,關注自己認可的账號或是網站;如果你並不明確目標但的確想看點什麽,那你可能會是個性化信息分發的常客。

今日頭條的橫空出世幾乎改變了所有人獲取信息的方式,打破了門戶網站或是新聞客戶端需要編輯人員去決定內容呈現的規則,改用學習每個人喜好後不斷分發對方可能感興趣的內容,千人千面不重複而且更高效。

內容消費者和創作者同時受到了衝擊,所有人都有機會更快獲取自己喜歡的內容,而不是花上更多的時間尋找,創作者也不用過於擔心內容類型過於冷門,它總會被送到合適的人手中。不僅是圖文,個性化分發也適用於視頻內容,抖音和嗶哩嗶哩已經實踐了這一點。

個性化分發帶來便利,同時也有人擔心,它的大規模使用會連帶著原本推崇開放自由的互聯網環境逐漸消解。習慣於被“餵食”的消費者,會因為低成本的獲取方式而放棄主動尋找,基於興趣的分發則將人困在信息繭房,難以容下不同看法

不同圈層、不同文化背景的人就此被隔離開來,極端情況下甚至連有效交流都難以實現。信息分發將如何化解自身進化過程中出現的新問題,也是同時身為內容創作者和消費者的雷科技,在今後最為關注的話題之一。

付費內容被接受

直接通過內容本身在互聯網上獲取盈利,在十年前的視頻、音樂、圖書等內容網站,以及背後的無數創作者們看來,可能還是天方夜譚。但在今天這一切都成真了,不僅平台能夠從用戶手中賺錢,內容創作者們也得到了繼續做下去的動力,還吸引到更多人參與。

內容產業一直深受盜版之苦,但在盜版之外消費者的體驗也影響深遠。如今獲得了不錯收益的內容平台,無論視頻、音樂、遊戲、書籍,都是在改進了用戶付費體驗,以及內容消費的質與量之後才得到的市場認可。

視頻網站添加更多影片並改進偏遠質量,播放器變得易用;音樂網站開始了解喜好,想聽什麽不用太費神;遊戲的支付下載安裝都能輕鬆完成。雖然只是一些微小的細節,但就是不起眼的改進,才促進了整個互聯網的付費體驗的形成

還有不少新方式,讓創作者更有效地獲得實際收益。比如讓創作者直接和消費者接觸的Patreon,捐贈模式帶來了更靈活的收入。從這之上延伸出來的訂閱制度,也成了不少創作者結束“一錘子買賣”,獲得長期收入的機會。

直播的興盛自然不能忘掉,創作者、作品還有消費者之間的關係被重新構建,更延伸出了以打賞為主的付費模式。新的內容形態可能會讓人感到不適應,但就是因為普及到所有人的互聯網有了更為細致的分工和消費,才讓更多的人可以為自己的興趣和快樂買單。

雲服務變為現實

十年之前,雲計算服務還是個處於概念階段的技術類型,那個時候的我甚至還不能感受到雲和傳統在線伺服器的區別。到了現在,當初僅存於設想中的雲早已實現,而且成了互聯網的重要基礎之一,從內容消費到聊天社交再到金融支付,雲的身影無處不在。

雲計算的存在,顛覆了過去一切服務需要基於具體硬體提供支持的形態,向服務商購買所需的資源,接著就可以直接搭建自己想要的服務。維護實體所需要的一切付出,在雲計算時代不複存在,那些事情交給服務商就行了,就像是點外賣不需要自己做菜一樣。

對於個人來說亦是如此,本地硬體容納不下的數據可以放置上去,而且不僅僅是作為網絡硬碟,數據的即時瀏覽、編輯還有輸出和分享都可以借由雲端完成。雲服務的大規模化使得計算能力遠超個人設備,未來或許會成為移動設備進一步升級的關鍵,比如說不需要遊戲主機卻能玩3A大作的雲遊戲。

私有雲的存在還解決了智能家居計算中心的門檻問題,現在只需要購買具體的設備並接入账號,接下來的事情交給雲上的伺服器完成。如果要找科技普惠的實際案例,智能家居因雲計算而真正可用,肯定會有其一票。

雲計算也幫助工作方式發生變化,多人共同工作時往往會遇到數據、狀態等等信息的即時同步問題,雲計算以更低的門檻讓更多人實現了高效協作。釘釘以及眾多協作軟體,已經在幫助不少團隊解決實際問題。

其中包含分布式計算理念,還延伸出了區塊鏈這樣劃時代的技術,用保障可信度的形式提升了信息的價值。區塊鏈最負盛名的應用比特幣,讓人們看到了數字貨幣的前景。不受地域和文化限制的貨幣,也像極了最初一批網民的願景。

共享經濟的熱鬧和理智化

購買大件商品向來是中國人的頭等大事,在過去物資還不豐富的年代,很多人在結婚之前甚至都不會有巨大開支。如今我們購買商品不會有那麽多的考慮,不過依然有高價格和低使用率的情況存在,這時互聯網開始改變這一切。

我們得從團購為首的O2O服務的興盛說起,在線上集中展現商品,並借由同樣集中的流量帶來銷售提升。消費者獲得實惠、平台獲得收入、從業者也有了更多的工作機會,服務以及商品的剩餘價值得到極大利用。是不是有更多東西也能應用這套理論?共享經濟應運而生。

滴滴出行和共享單車是最佳案例,在道路資源緊張同時維護成本不低的當下,利用現有資源進行再利用,讓多方的出行需求得到滿足。共享出行背後的資方不斷加碼,是其潛力最好證明,不過緊接其後的降溫也證明了一件事——成為好的商業模式之前需要盈利能力

淘寶、京東以及拚多多之間的電商競爭也從側面驗證,不管是何等定位的商品,消費者始終需要實惠的價格以及符合需求的質量。結合用戶所需去改變商品,也是種種互聯網經濟模式的普惠意義所在。

深度學習大範圍投入應用

擁有人類同級別甚至遠超智力水準的人工智能,是從古至今一直存續的想象,機器該如何得到智慧也同樣是千古難題。近十年間,深度學習成了應用人工智能的主要技術路線,並且切實地在工作和生活中帶來了眾多改變。

學習數據並擁有概念,是深度學習的典型特徵。今日頭條等等內容平台的個性化推薦引擎就是實戰典範之一,系統學習了大量數據後,能夠將內容的屬性和用戶喜好對應。再結合分發概念以及雲計算,人們在不經意之間被深度學習改變閱讀習慣。

另一個深度學習的廣泛應用領域是圖像優化,通過學習知道什麽是美之後,機器會自動美化圖片,人物、食品、風景、建築皆可。設備計算力提升後還有了實時美圖,就算是視頻也能“毫無PS痕跡”

AlphaGo連續戰勝職業圍棋選手後,不少人高呼人工智能已經超越人類,甚至會造成威脅。不過在現階段,人工智能還僅僅是基於數據學習的擬合結果,離“警惕人工智能”的那天或許還有很遠,我們好好享受它對互聯網的改變就行了。

總結

我們總說,當代的科技進步並沒有20世紀那樣快速。是的,我們沒有發現新的核能、沒有征服新的星球、更沒有發明新的互聯網。但我們回望過去的十年,能發現全都是潤物細無聲式的變化。

幾乎每一件事具體到每一個人,互聯網和生活都在切切實實地被改變著,誰也逃不掉小小蝴蝶所引起的變革之風。下一個十年會怎樣?我已經迫不及待想去見證。

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