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脫歐、疫情、電商多重壓力 英國百年購物街積極應對挑戰

伯靈頓拱廊購物街門口外景及購物街侍衛(由購物街提供)

國際在線消息(記者 梁弢):2020年年底,英國新冠疫情的多次反覆以及升至最高防疫級別限制措施,令商家在“解”與“封”中痛苦輪回。此外,脫歐過渡期的即將結束,令歐洲市場和客源的不確定性進一步放大,再加上國際電商競爭態勢的日趨激烈,一重又一重的打擊,使得英國零售業舉步維艱。

12月初,英國兩大零售業巨頭阿卡迪亞和德本漢姆在一天之內先後宣布倒閉。英國經濟分析人士指出,不能擁抱變革的時代,企業內部發展腳步滯後是根本症結所在,而疫情的顯著影響,脫歐前景的高度不確定性加速了其最終破產的結局。那麽英國享譽悠久歷史的商業購物街現在情況如何呢?記者近日走訪了英國最古老的、有201年歷史的伯靈頓拱廊購物街。

位於倫敦市中心的伯靈頓拱廊購物街,全長只有不到180米,但確是英國最長的複古購物街道。街道保留了攝政時期建築風格,使其成為匯聚藝術與歷史的地標建築,同時也是英國購物文化的代表遺產。

進入購物街可以發現,往年年底時人流如織的情況已不複存在,代之以少量佩戴口罩行色匆匆採買聖誕禮品的顧客。

伯靈頓拱廊購物街內防疫指引及購物人群(攝影梁弢)

儘管倫敦處於三級封鎖管控狀態,但拱廊購物街總監楚普蒂.薩哈依然接待了我。她指出,2020是異常艱難並且極具挑戰性的一年。“我認為整個世界經濟都受到了影響,絕對是這樣的,特別是對於我們零售業更是如此。我們有60%的客戶是國際遊客。因為我們是倫敦地標性購物街,所以吸引了大量國際客戶。”

薩哈指出,2019年拱廊購物街的客流量達到400萬人次,今年由於新冠疫情在全球範圍的蔓延,國際旅行禁令以及英國國內兩次大規模防疫限制措施執行,使得前11個月的客流情況與去年同期相比減少了70%。

薩哈女士表示,拱廊購物街有相當數量的國際顧客來自於歐洲大陸,英國結束脫歐過渡期最終與歐盟分手儘管令客流量不確定性顯著增加,但是她相信倫敦的歷史與文化積澱會繼續吸引歐洲遊客。“我們必須要看看(脫歐後)情況。之前我們有20%的客戶來自歐洲。因為我們代表英國的購物歷史,具有英國的文化傳統,因此,我想人們總會來倫敦旅遊,在倫敦市中心購物轉轉。我認為倫敦永遠還是倫敦,(脫歐後)人們也會想來遊覽。”

薩哈還強調指出,在倫敦生活的20多萬華人同樣是拱廊購物街的主要顧客來源,拓展與中資企業的合作,通過華人熟悉的社交平台架設溝通彼此的橋梁是今年購物街的一大重點工作。“是的,中國客戶對我們非常重要。毫無疑問,購物拱廊的一些精品店由於缺乏顧客,特別是國際遊客,因而遭受了相當的銷售下滑。今年,購物街與海底撈餐廳合夥,共同製作了融入中西文化的月餅慶祝中秋節。同樣是在今年,我們在小紅書和微信上推出了中文社交媒體账號。”

記者採訪伯靈頓拱廊購物街總監楚普蒂.薩哈(右)

據了解,購物街在2020年年初開設了微信中文公眾號,8月份開設了小紅書主體账戶,特別是小紅書開通後,月均瀏覽量在130萬。對於競爭日益激烈的電子商務,薩哈表示拱廊購物街要勇於擁抱新事物和新平台,在購物歷史文化和電商直播帶貨之間找到一條平衡發展的道路。“電商推廣絕對是一項長期策略。目前,伴隨電子商務的進一步拓展,我們也在重新配置規劃自己的官網。我們需要做的就是要找到發展的平衡點,在做直播帶貨的同時,確保購物街的文化和歷史也融入其中。伯靈頓拱廊200年的歷史傳承希望在電子商務平台上同樣令消費者有上佳體驗。”

聊到購物街未來的發展理念,薩哈總監表示,把購物街的文化和品牌故事做到與顧客家庭代代傳承的有效融合,是她所規劃的英式購物街未來。“隨著當前客戶年齡的增長,如何使他向孩子們介紹拱廊,如何把顧客家庭傳承做好,這是購物拱廊的未來經營理念。每個品牌都有它背後的故事和歷史,這與中國的文化和傳統非常相似。這也確實非常關鍵。”

採訪結束兩天以後,英國因為發現變異新冠病毒而將倫敦地區防疫等級再度提升到最高級四級。在這種情況下,非必要商店都會被迫關閉。希望拱廊購物街早日迎來真正解封的日子。

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