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“醍醐灌頂”中的“醍醐”是什麽意思?

醍醐灌頂,從字面上的意思來說,就是指酥酪上凝聚的油,迎頭澆下,讓人通體清爽。醍醐灌頂的引申義,即比喻人受了某人或某種書籍知識的啟示,如同靈魂瞬間開了竅,頭腦陡然清醒,對事物或規律得到徹悟。

那麽,“醍醐灌頂”中的“醍醐”是什麽意思呢?醍醐有三層含義,最表層的意思指酥酪上凝聚的油。酥酪就是奶酪,奶酪上的油,就是醍醐。

《本草綱目·獸一》在介紹“醍醐”時引用宋代藥物學家寇宗奭的話說:“作酪時,上一重凝者為酥,酥上如油者為醍醐,熬之即出,不可多得,極甘美。”唐人所撰《新修本草》說:“醍醐,生酥中,此酥之精液也。好酥一石,有三四升醍醐,熟杵煉,貯器中,待凝,穿中至底,使津出得之。”

以牛(或羊)出奶,以奶出酪,以酪產生穌,以生穌產熟穌,以熟穌出醍醐,從這個複雜的過程可以看出,醍醐就是從乳品中精煉出的酥油,是乳品加工的最高境界,提煉的過程十分複雜。

醍醐的第二種意思,佛教將它比喻為佛性。佛教根據牛出奶、奶出酪、酪產生穌、生穌產熟穌、熟穌出醍醐的這種逐步升華的過程,而將人生相應地分成五味:乳味、酪味、生酥味、熟酥味、醍醐味。

以此衍生,《大般涅槃經·聖行品》故將人們修佛的過程也分成不同的層次,經曰:“從佛出生十二部經,從十二部經出修多羅,從修多羅出方等經,從方等經出般若波羅蜜,從般若波羅蜜出大涅槃,猶如醍醐。言醍醐者,喻於佛性。”

佛教中,醍醐灌頂與涅槃都是佛性的升華,修煉的高境界。星雲大師在《佛教修行者入涅槃之後的境界是什麽樣的?》一文中指出:

人生是苦,而涅槃卻是絕對的快樂;

涅槃是佛教最高的理想。涅槃是佛陀追求真理的目的。涅槃是人類思想最深究的探討。涅槃是最真實,最有價值的人生。涅槃是人生最究竟的歸宿。涅槃是快樂之境、幸福之地。涅槃是宇宙之源、萬物之本。涅槃是常樂我淨最美滿的境界;

因此,涅槃如醍醐,涅槃就像醍醐灌頂,具有道德的美麗光彩,有戒行的芬芳香氣,還有美味可口的滋味。

佛教之外,醍醐還有一種意思,就是比喻成絕好的美酒,主要在詩歌等文學作品中使用頻繁,如白居易《將歸一絕》詩雲:“更憐家醞迎春熟,一甕醍醐待我歸。”其意便是指美酒。

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