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蘋果高通相愛相殺 禁售還是未知數

高通與蘋果連綿不斷的訴訟戰,在中國上演了續集。

12月10日,高通宣布,福州市中級人民法院授予了高通針對蘋果四家中國子公司提出的兩個訴中臨時禁令,要求蘋果立即停止針對高通兩項專利的,包括在中國進口、銷售和許諾銷售未經授權的產品的侵權行為。

被列入臨時禁令的蘋果手機,包括iPhone 6S至iPhone X系列在內的7款iPhone主力機型,而蘋果今年的新款手機,則未包含在內。

儘管判決由福州中院做出,但禁令一旦生效,中國範圍內的蘋果專賣店將禁售涉及的機型。有分析認為,法院只是禁止廠家的銷售,但沒有禁止經銷商銷售,目前禁令還沒影響到消費者的購買。

受此事件影響,蘋果10日開盤股價大跌逾2%,而高通上漲3%。蘋果隨後回應,稱消費者仍可購買蘋果手機,由於這兩項專利涉及手機軟體部分,路透社稱,蘋果可以對手機軟體進行修改,從而規避高通的專利。

芯片大廠高通與手機教父蘋果的之間的戰爭,已經愈演愈烈。

風波不斷

短暫的蜜月期過後,蘋果與高通的訴訟戰自2017年初開始打響。在此之前,蘋果與高通就專利授權費用進行談判,遺憾的是最終雙方沒有達成和解共識。

根據高通的專利授權規則,手機制造商使用了高通芯片,除了芯片要付錢,還要以手機整機價格的3.5%或者5%作為專利授權費。由於高通在3G和4G網絡上擁有絕對的專利優勢,幾乎沒有企業可以避開。

2017年1月,蘋果起訴高通涉嫌壟斷,拒絕退還承諾的10億美元專利授權費,並從4月開始拒絕向高通支付專利使用費。蘋果CEO庫克說:“高通在標準專利方面表現非常出色,但這只是iPhone的一小部分。蘋果開發出更多獨特的功能,比如TouchID、先進的螢幕以及攝影頭等,這些創新與高通絲毫沒有關係,高通沒有理由收取更高費用。我們認為這是不對的,我們采取了原則性的立場。”

高通否認了蘋果的指控,並在全球範圍內的6個國家、16個司法管轄區提起訴訟,指責蘋果唆使供應商拖欠專利費。

據媒體統計,高通目前對蘋果提起的訴訟案件多達50余起,多數尚在審理之中。有機構稱,蘋果未向高通支付的專利費用可能在25億美元至40億美元之間。作為反擊,蘋果在不斷推進“去高通化”。今年9月,蘋果發布的新款iPhone採用了英特爾的modem(調製解調器)。而英特爾,正是高通多年的競爭對手。

值得一提的是,2015年2月10日,高通因涉嫌濫用壟斷地位,在中國被發改委開出超60億元人民幣的罰單,並被要求整改。因為專利授權費,高通在全球範圍內也曾多次受到反壟斷調查。

互相傷害 難以自保

為了避免高額專利費,更換供應商,讓蘋果9月發布的新iPhone系列遭遇“信號門”事件。大量用戶反映,iPhone Xs的蜂窩網絡信號比以前更差。而蘋果官方表示,這種硬體上的缺陷無法通過系統更新來修補。

從iPhone7開始,蘋果同時使用高通和英特爾的基帶芯片。但當時高通的基帶網速可以達到600Mbps,而英特爾的網速最高只有450Mbps。為了平衡兩者的關係,蘋果對高通芯片的性能進行限制,這讓蘋果陷入了“限速門”的糾紛中。

有外媒報導稱,因為與高通的專利糾紛,蘋果不得不與5G技術實力相對較弱的英特爾公司合作,iPhone採用5G網絡的時間將推遲到2020年。

作為芯片巨頭,高通持有大量與3G及4G無線通信標準相關專利,這些專利成為高通的主要收入來源。高通對媒體坦承,因為蘋果新推出的iPhone沒有採用高通的芯片,將會導致高通2019年第一財季的營收同比下降5%~7%。

在2018年第四季度,高通虧損近5億美元,當天的股價跌幅鋼彈8.16%。評論普遍認為,高通與蘋果的糾紛是高通業績下滑的重要原因。據彭博社分析,在與蘋果反目之前,高通原本每年能從蘋果拿到20億美元左右的專利使用費。

有消息稱,繼蘋果之後,三星、華為相繼拒絕向高通支付專利授權費。

未來走向

有法律人士表示,高通這次贏的是“訴中臨時禁令”,這是一審中的特別程式,沒有二審,只能複議。也就是說,蘋果只能在10天內提出複議,複議一般會由本院重新審查,複議期間禁令並不停止。

據了解,該案所涉專利能讓消費者調整和重設照片的大小、外觀,以及在手機上瀏覽、尋找和退出應用時,通過觸摸屏對應用進行管理。禁令生效後,iPhone的多款主力機型將停止銷售,對蘋果造成較大的負面影響。

蘋果對此回應稱:“試圖禁售我們的產品是高通公司的又一絕望舉措,該公司的違法行為正受到世界各地監管者的調查。高通公司正在就他們以前從未提出過的三項專利提出主張,包括一項已經失效的專利,我們會通過法院尋求所有的法律途徑。”

雖然高通與蘋果的訴訟戰形同水火,但兩家公司都保有談判的余地。有分析認為,雙方的訴訟戰只是為了爭取談判的籌碼。

有法律人士表示,禁製令生效後,高通與蘋果可以走和解程式。待雙方和解後,可以向福州中院申請解除禁製令。

高通總裁克里斯蒂安諾·阿蒙對媒體表示:“不論怎麽樣,這個問題終歸是會解決,要麽是通過司法途徑,要麽是雙方和解。高通非常重視知識產權的價值,我們要做的是捍衛我們自己的業務。(對於時間點)我們不做預測,無論以哪種方式,問題最終都會得到解決。”

為了應對與蘋果零業務的未來,高通逐漸加強與中國手機企業,如小米、OPPO等的合作。中國手機企業一加將在高通的支持下,與美國運營商T-Mobile展開合作,在明年上半年為英國電信運營商EE推出首部商用5G手機。

可以預見的是,如果蘋果真的被禁售,國產品牌將迅速填補iPhone的空白。

如果可能、那就走在時代的前面

如果不能、那就同時代一起前進

但決不要落在時代的後面

——布留索夫

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