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美國5G網絡實測:網速媲美寬頻,但室內基本沒信號

本文由騰訊數位獨家發布

5G現在絕對是全球各國最熱門的討論話題,除了我們之外,美國運營商也在積極的部署各自的5G網絡。繼AT&T、Verizon和Sprint之後,T-Mobile成為了美國第四個、也是最後一個啟用5G網絡的運營商。

最近,外媒CNET工作人員在使用三星Galaxy S10 5G的情況下,成為了第一批使用5G網絡的人之一。這次測試的結果如何?結果發現網絡速度真的很快。

測試者使用的Speedtest.net應用進行網速測試,同時還進行了下載應用、電影和電視節目等內容,連續進行了幾十次網速測試。同時所有的測試內容還分別在Galaxy S10 5G和5G網絡、Galaxy S10+和4G的情況下對比二者之間的速度差異。測試地點選在了紐約曼哈頓Tompkins廣場公園,測試時間為四小時。最後又前往了紐約的其它地點觀察網速情況,最後又參考了5G網絡的資費。

T-Mobile的5G網絡給人的第一印象相當不錯,在第一大街和東七街交匯處,5G下載速度為462Mbps,這個速度是4G LTE的五倍多。又過了一會,在Soho街區,5G下載速度又小幅上漲到491Mbps,最高峰值達到525Mbps。

當測試人員從Soho街區通過Netflix應用下載555MB大小的電影《酒鄉》時,大約用了40秒的時間,再次超過了之前的表現。而在4G LTE網絡中,整個過程大約耗時4分鐘。

另外測試者還從谷歌Play應用商店下載並安裝遊戲PUBG(體積超過2GB),T-Mobile的5G網絡下載耗時約為2分12秒。而在4G LTE網絡中,這款遊戲的下載和安裝時間大約是5G的兩倍,達到了4分25秒。

在下載第一季《了不起的麥瑟爾夫人》的劇集時,測試人員選擇的是最高品質視頻,每集大小為1.82GB左右,全季下載時間為6分30秒。

隨著AT&T、Verizon和Sprint等競爭對手陸續在全美範圍內推廣自己的5G網絡,T-Mobile最初一段時間卻非常意外的“按兵不動”。這家一直以來以“非運營商”自稱的公司,給人非常激進的行銷和產品策略著稱,但這次T-Mobile既沒有急於標榜自己為首家5G網絡運營商、也沒有將升級後的LTE網絡更改為5G相關名稱,著實並非公司一直以來的風格。

相反,T-Mobile選擇一直等待。當測試人員在紐約測試了公司的第一個5G網絡之後,通過早期的測試結果顯示,T-Mobile的這種等待是非常值得的,儘管目前仍有一些工作需要完成。

在曼哈頓下城,測試人員體驗到了毫米波(mmWave)網絡的速度,體驗到可以媲美家庭寬頻的下載速度,至少在主要街區上是這樣。

到目前為止,T-Mobile的5G網絡表現令人印象深刻,在速度上比較接近CNET在達拉斯測試的Sprint 5G網絡,不過與之前芝加哥Verizon的1Gbps,或洛杉磯AT&T得到接近2Gbps的峰值測試結果相比,依然有一定的差距。

相比之下,測試人員在洛杉磯測試AT&T網絡下的峰值下載速度約為1.8Gbps,而在芝加哥測試Verizon網絡的峰值下載速度約為1.3Gbps,在達拉斯測試Sprint 5G網絡的峰值下載速度約為484Mbps。而這次在T-Mobile的5G中的峰值下載速度為583 Mbps,常規速度穩定在300Mbps到600Mbps之間。

T-Mobile表示,與克里夫蘭等其它部署5G的城市相比,公司在紐約部署的可用網絡頻譜要低一些。未來這些地區的網速應該比今天測試的網速更快,而且可以達到接近Verizon和AT&T的5G網絡水準。

除了紐約之外,亞特蘭大、克里夫蘭、達拉斯、拉斯維加斯和洛杉磯是T-Mobile選擇的首批測試5G網絡的六個城市之一,而紐約的5G覆蓋規模也是幾座城市中範圍最大的一個。而根據T-Mobile介紹其它城市的網絡覆蓋地圖來看,T-Mobile的5G部署範圍基本上與AT&T和Verizon的早期技術規範比較一致。

雖然從覆蓋範圍上來看,要比我們在其他毫米波網絡上的體驗更好,但這種網絡效果僅限於當測試人員在接近5G基地台的時候,而且目前5G信號仍然比較難進入到建築物的內部。測試人員走進東休斯頓和莫特街拐角處的一家咖啡館裡,發現原來的5G信號立刻變成了4G LTE型號,而當測試者離開咖啡館,走出一條街之後,5G信號又重新出現了。

雖然T-Mobile已經承諾5G信號目前可以覆蓋曼哈頓中城、下城和布魯克林城區的部分區域,但目前來看還沒有達到覆蓋爭做城市的水準。

與AT&T一樣,T-Mobile希望能夠將5G毫米波與中頻以及低頻頻譜相結合,以此來提供更完整的網絡覆蓋體驗。在四大運營商針對更多中頻頻譜的爭奪中,一直以來T-Mobile與Sprint合並申請是否能夠獲得批準成為了外界關注的焦點。而Sprint目前正努力成為第一個在5G網絡使用中頻頻譜的美國運營商。

有趣的是,T-Mobile告訴CNET的測試人員,在Sprint網絡下使用三星Galaxy S10 5G的話,同樣也可以兼容T-Mobile的5G毫米波網絡,當然前提是兩家265億美元合並申請獲得美國政府的批準。然而T-Mobile的用戶需要等待Sprint的中頻頻譜在合並後的公司重新部署之後,才能正常接入到中頻5G網絡中。

當然,儘管5G網絡很棒,但T-Mobile原有的4G LTE網絡速度同樣給我留下了非常深刻的印象。在部分街區,測試人員得到了接近300Mbps的4G下載速度。在這些地區,雖然5G的速度更快,但原來有的改進型LTE網絡也能從一定程度上讓用戶體驗到接近5G的效果。

當然,網絡覆蓋範圍只是T-Mobile必須要面對的挑戰之一,這個問題將隨著公司加快5G與毫米波基礎設施的鋪設而解決。但另一個問題是,隨著氣象的日益炎熱,測試的Galaxy S10 5G有時會從5G切換到4G,以此來防止機身溫度升高而損害手機,防止由於5G毫米波網絡使用的高頻無線電波與處理器同時進行繁重的工作導致機身發熱。

在整個體驗中,5G與4G網絡之間的切換是無縫的,尤其是在LTE信號比較強的地區,一旦手機溫度將下載,就會自動切換到5G網絡。不過隨著溫度越來越高,這個問題也必須要隨時關注才行。

另外,測試人員在通過Wi-Fi熱點與其它設備共享5G網絡時,也遇到了一些問題。當用一台iPhone Xs Max連接Galaxy S10 5G的熱點時,iPhone Xs Max的下載速度只有20Mbps到60Mbps左右,而Galaxy S10 5G本身的下載速度依然高達550Mbps。

不過T-Mobile已經確認,公司沒有對熱點設置任何限制或障礙。

當然,目前在美國能買到的T-Mobile網絡5G智能手機僅限於三星Galaxy S10 5G一款產品,售價為1300美元,但它不支持T-Mobile即將上線的低頻段網絡。我們預計今年晚些時候,還會有更多5G智能手機上市。

總體來說,T-Mobile的5G網絡基本上處於另外三家競爭對手早期的水準,相對較快的網絡速度和不錯的網絡覆蓋率讓我們對未來充滿了期待。但與對手的絕對網速差異以及室內接收不到5G信號等問題,顯然意味著5G還有很多問題要解決,而這也需要一定的時間才行。

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