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傑克·多西的加密夢之隊:用開源打造真正的互聯網企業

【獵雲網(微信號:ilieyun)】6月17日報導(編譯:羅彬傑)

Square是一家以顛覆性的銀行卡支付技術而聞名的公司。Twitter首席執行官Jack Dorsey於2009年創辦了這家公司,銷售價格適中的基於手機的銷售點系統。在傳統的法定貨幣世界之外,該公司正謹慎地邁入快節奏的加密貨幣世界。

今年3月,Dorsey在Twitter上表示,Square正在積極招募一個由加密貨幣開發人員和設計師組成的小規模團隊,致力於為生態系統做出開源貢獻。在接下來的幾個月裡,Square沒有對其進展透露相關信息。

周一,我在位於倫敦市中心的Square總部會見了Jack Dorsey。在30分鐘的時間裡,我詢問了這位神秘的Twitter和Square創始人在打造一支加密貨幣團隊方面的進展,以及他對這個令人興奮的新興市場的總體目標。

我詢問的第一個問題是:你為什麽會選擇進軍加密貨幣行業?畢竟,這是一個值得研究的問題。Square的主要業務是為傳統法定貨幣提供服務。另一方面,加密貨幣絕大多數是少數早期使用者和風險承受能力強的投資者的專屬活動領域。

Dorsey解釋說,加密貨幣的前景(當然還有區塊鏈)本質上是面向消費者授權的,提供了前所未有的透明度和控制力。至關重要的是,他認為這兩種技術都是在線生態系統進化過程中合乎邏輯(甚至是不可避免)的一步。

“長期以來,互聯網一直想要一種原生貨幣。直到幾年前,當比特幣白皮書發布時,才有了真正的發展,”他告訴我。

當我問及為什麽加密貨幣如此重要時,Dorsey表示,互聯網的原生貨幣將使其能夠擺脫傳統監管和立法框架的束縛,而傳統監管和立法框架通常會阻礙那些具有一定顛覆性的初創企業的發展。

他以Square為例表示:“僅僅從商業角度來看,我們現在看起來不像一家互聯網公司。一家互聯網公司可以發布一些東西,而且全世界都可以使用。而在支付方面,你必須去每個市場,同時關注監管機構,你還需要與當地銀行合作。在任何一個新市場,這都是一個非常緩慢的過程。擁有原生貨幣的互聯網將使我們更像一家互聯網公司。”

“有一個詞可以概括我們在Square所做的一切,那就是‘訪問’。我不認為有比加密貨幣更偉大的技術能讓我們在個人層面上獲得我們需要的那種訪問——它是無國界的,不受任何一家特定公司控制的,是在互聯網上誕生的,並會在互聯網上繼續發展的。”

Dorsey承認,加密貨幣世界“非常像狂野的西部”。這個說法有一些保守。加密固有的分散性使得無數的不法分子以他人的利益為代價來獲取個人利益。看看Bitconnect就知道了。(Bitconnect被認為是加密貨幣世界中最著名的高收益投資龐氏騙局之一。2018年1月,其貨幣價值暴跌,被迫關停。)

對於傑克來說,加密貨幣並不是一個交易的破壞者,他認為加密貨幣工作原理的基礎數學和機制“非常健全”,這表明他認為加密的初期問題正是那個初期問題。

Square的加密貨幣夢之隊

在對Dorsey的採訪中,我立刻意識到,他並不僅僅希望Square成為加密貨幣技術的消費者,而是希望Square在生態系統的發展中發揮積極作用。創建一個專門的開發團隊是實現這個目標的重要一步。

所以,讓我們來具體談談Dorsey所計劃創建的團隊。該公司最初表示,希望招聘三至四名全職開發人員,外加一名設計師。在我們的交談中,Dorsey表示,Square已經雇傭了第一個開發者,他將作為團隊的領導者。他沒有提到這名開發者的名字,但在我們談話的幾天后,該公司宣布已經聘用了Steve Lee,他曾在谷歌擔任董事。

Square花了很長時間才選定了Lee。Dorsey說:“我們已經面試了幾十名候選人。比特幣很有趣,因為很多創新並不是由美國推動的。我們想要確保自己有一個全球化的思維。我們還必須創建一個合理而穩固的結構。”

當Dorsey談到結構時,他不僅僅是在談論日常運營。他關心的是確保團隊的動機不受Square商業利益的影響。正因為如此,團隊中的員工不會得到Square的股份。

這是一個令人驚訝的信息。為矽谷科技公司工作的開發者通常會得到股票期權的補償,允許他們以低於市場價的價格購買股票,然後將這些股票轉換為利潤。自Square 2015年IPO以來,其股價已從12美元漲至撰寫本文時的約72美元。

“如果我們給他們Square的股票,他們就會獲得Square帶來的現實貨幣收益,而不是用比特幣的方式獲得報酬,這會激勵他們更好地為比特幣社區服務。因此,我們必須想出如何以一種恰當而有彈性的方式做到這一點。我們需要搞清楚很多機制,”他說。

談到薪酬結構,Square直接與候選人接觸,詢問他們最滿意的薪酬是什麽。Dorsey解釋說,開發者將能夠選擇使用比特幣或選擇的另一種貨幣來得到報酬。

或者,他們將能夠選擇傳統的法定貨幣——現金。

沒有多少公司會因為開源開發者開發與他們核心商業利益無關的更廣泛社區產品而對他們進行補償。這是極其罕見的。Dorsey能舉的唯一例子是“Red Hat”,它是基於Linux產品和服務的主要供應商,目前正在被IBM收購。

雖然Red Hat可以用股票期權來補償貢獻者,但數字貨幣的存在讓Square有了一個更引人注目且至關重要的公正選擇。

"我們不想要任何混蛋"

Lee肩上的擔子很重,Dorsey解釋說。他將負責構建團隊,以及確定項目的方向。

“我們可能會有5名工程師和1名設計師。他們每個人要麽做想做的事情,要麽與整個團隊做同一件事情。我認為我們會選擇後者,因為我們想對生態系統的各個方面做出一些步驟上的改變,而不是迭代。”

當我問及他想改變什麽步驟時,Dorsey說:“貨幣效率和安全是個大問題。目前,比特幣社區仍然存在許多重大缺陷。這些是最明顯的,而且數量很多。”

這個團隊還可以負責處理那些“不明顯”的問題,這些問題一旦解決,就可以顯著促進加密貨幣的採用和使用。Dorsey引用了代碼評審的例子——檢查貢獻,以便在它們到達目標用戶之前識別安全性和性能問題。他形容這是“一件髒活累活,但很有意義。”

Dorsey解釋說:“比特幣社區最大的問題之一是,有太多的人試圖提供幫助,而真正做代碼審查的人卻不多。”

“這是工程師們通常不想做的工作。這實際上減慢了開發速度。如果我們讓一個由5人組成的團隊來做代碼評審,僅僅是為了驗證輸入代碼的正確性,這將對社區產生巨大的推動作用。這將加快發展速度。”

一旦Lee創建了他的團隊,他將決定什麽將對社區產生最大的影響。這位設計師的野心在哪裡呢?

Dorsey表示:“我們看到了一個讓加密貨幣更容易訪問的重大機遇,設計師也這麽認為。他將承擔有教育意義的任務。”

這些措施包括讓普通人更容易將比特幣等數字貨幣作為日常支付工具,以及簡化更複雜的技術任務,比如啟動節點等。

“人們希望加密貨幣社區能有更多的設計。只是現在還沒有人把它放在首位。如果我們想讓它成為主流,我們需要把重點放在這上面,”他補充道。

加密貨幣生態系統擁有數萬名熟練的工程師。Square正在尋找少數員工來充實其團隊。這是一項極具挑戰性的任務。我問Dorsey,他想從候選人身上得到什麽。

“我們不想要任何混蛋,”他笑著說。“社區中存在一些負面因素,我們希望確保我們的員工是優秀的社區管理者,不僅要關注建設規範,還要關注建設社區。這就是它的神奇之處。”

在描述加密貨幣生態系統的兩面性時,Dorsey補充道:“社區內部有很多值得信任的人。也有很多人可能有點太過了。這是一個具有兩面性的社區。”

顯然,技術能力非常重要。如果Square希望能產生任何有意義的影響,它需要找到一些有才華的程序員。

“我們希望看到開源對各種項目的重大貢獻。Bitcoin Core就是一個很好的例子,但也有其他的例子。那些一直在構建功能,以便從桌面計算機啟動自己的節點,或者使其更容易開發的人,”他說。

開源的透明度

與Dorsey的交談中,很明顯可以感受到,這個項目仿佛是他的孩子。他對加密貨幣的顛覆性潛力有著毫不含糊的熱情。正因為如此,Square新興的加密貨幣開發團隊將直接向他匯報,從而繞過公司其他層級。

“我想這麽做的原因是因為我想學習。這很重要,而且這不是某個子團隊的子團隊。這是公司的最高層,”他強調道。

“我們的很多工程師對此都非常興奮,因為他們可以向技術前沿的人學習。希望我們能為大家創造一個可以交談的場所。因此這一切都將是公開的,並向公眾開放,”Dorsey補充道。

當被問及這種激進的透明度將如何在實踐中發揮作用時,Dorsey解釋說,它將像傳統的開源項目一樣運作。

“開源項目本質上是透明的,”他說。“這就是為什麽我不想讓公司對工作產生任何影響。為了正確地做到這一點,我們需要確保開放源碼。”

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