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美國德州擬斥資170億美元建設1000公里時速超級高鐵

騰訊科技訊 據國外媒體報導,一個1000公里時速的超級高鐵能在48分鐘內把乘客用“近真空管道”從美國德克薩斯州的拉雷多送到沃思堡,這有多可行?

工程師認為這非常可行。

根據本周提交給德州首都區城市規劃組織(CAMPO)的一項研究,超級高鐵使用電力推進乘客運輸艙,在低壓管道中完成客運任務。在連接35號州際公路走廊沿線德克薩斯州城市的高速交通選項中,超級高鐵目前排名最高。

超級高鐵系統在世界上任何地方都還不存在商用案例,僅僅是在美國內華達沙漠有一個試驗段,工程公司AECOM的城市規劃者史蒂文·杜昂說,這項技術已經發展得足夠快,是橫跨該州高速交通網絡的合理競爭者。

“雖然這顯然是戲劇性和富於幻想的,但也有很多樂觀的理由,”他說。“我們的觀點是,在過去的四年裡,超級高鐵技術已經發展得足夠快和足夠遠,我們知道在德克薩斯州部署潛在技術的時間跨度還很遙遠,但是這似乎是一項值得考慮的重要技術。”

事實上,一個多世紀前,通過真空管道進行高速旅行的想法確實始於科幻小說。然而,在億萬富翁埃隆·馬斯克(Elon Musk)於2013年提出高速超級高鐵交通系統的想法後,這一概念轉變成了一個可實現的目標,激起了投資者的興趣。

現在,世界上至少有兩家超級高鐵公司,維珍超級高鐵一號公司始於加利福尼亞的一個地下室,現在是一家行業知名公司。另外一家是超級高鐵運輸技術公司(HTT),預計最早在明年在中東的杜拜推出第一個超級高鐵系統。

超級高鐵技術是電動的、自動駕駛的,速度是飛機的兩倍,它已經引起了交通官員的興趣,也是沃思堡至拉雷多高速交通網絡研究中考慮的眾多選項之一,該研究由德克薩斯州中北部政府委員會資助,由AECOM實施。

其他擺在桌面上的選項包括磁懸浮列車,這種技術已經在中國和日本使用,它使用磁力推進和磁懸浮代替軌道上的輪子。另外一種模式是自動駕駛的公車,它可以在專用的車道行駛,動態定價。其他交通選項還包括高速鐵路和傳統鐵路。

呼聲最高

杜昂說,從技術角度來看,超級高鐵得分最高,磁懸浮高鐵次之。如果使用這兩種技術,德克薩斯州的高鐵通道上每個主要城市都設有站點,包括拉雷多、聖安東尼奧、奧斯汀、基林-坦普爾、韋科和達拉斯-沃思堡。

據估計,超級高鐵將把這條路線上近6小時的汽車出行減少到不到1小時,一個小時內可運送16000名乘客。

在特拉維斯縣法官薩拉·埃克哈特詢問土地保護問題時,杜昂沒有談到各種交通技術的成本估算,也沒有提到具體路線設計,不過他提到了穿過德克薩斯州中部的鐵路可能會被規劃在奧斯汀以東。

為德克薩斯州高速交通研究提供谘詢的維珍超級高鐵一號公司的業務開發經理克里斯汀·哈默(Kristen Hammer)表示,這條路線不需要太大的空間。

哈默說:“我們可以擠進非常狹窄的空間,因為我們被橋墩抬高了,所以可以建在公路中間,或者使用廢棄的鐵路線。我們佔用的空間比高鐵少。”

杜昂說,最好的成本估計來自超級高鐵技術公司,另外成本根據不同的路線設計而不同。

哈默說密蘇裡州超級高鐵的可行性研究估計建設成本約為每英裡4000萬美元。按照這個成本,德克薩斯州430英裡的系統將耗資約170億美元。

據AECOM稱,超級高鐵在德克薩斯州也是一個得分很高的高速運輸選擇,因為它既是貨運系統又是客運系統,這意味著該技術可以推廣到蒙特雷等地,並用於跨美國-墨西哥邊境運輸貨物。

杜昂表示,關於項目成本和路線的更詳細信息將被納入明年初完成的高速交通項目研究。

空中的餡餅?

但是一些CAMPO官員質疑超級高鐵是否比現實更像是“天上的餡餅”。

CAMPO執行董事阿什比·約翰遜說:“我希望能看到更多的分析,看看我們能從高速鐵路這樣的現有技術中獲得多少好處,因為這比我們現在的交通系統要好。除了測試所需的時間之外,我還擔心技術開發所需的時間,以及可能涉及的安全問題。”

超級高鐵還處於初級階段,但杜昂說這項技術沒有任何“致命缺陷”。根據哈默的說法,維珍超級高鐵一號在簽署合約後的六個月內就可以開工建設,不需要克服監管障礙。

到目前為止,針對超級高鐵的政府監管框架還不存在。

今年3月,美國交通部長趙小蘭(Elaine Chao)在奧斯汀宣布成立一個新的非傳統緊急技術委員會來解決這個問題,為超級高鐵、無人駕駛飛機和無人駕駛汽車等新技術提供監督框架。

哈默說,與此同時,維珍超級高鐵一號公司的工程師正在對這項技術進行微調,應對可能存在的安全問題,並找到解決這些問題的方法。這樣,以便它們一旦被建設,很可能在三到五年內就能滿足監管要求。

哈默說,加上需要建設超級高鐵的時間,在接下來的十年裡,我們很可能不會在美國地面上看到任何超級高鐵的真空管道。

哈默說:“當我們談論建造幾百英裡長的鐵軌時,這不是一個快速能完成的過程。”。

維珍超級高鐵一號公司計劃在2021年開設一個認證中心,地點待定,屆時它可以讓監管機構親自看到超級高鐵技術。哈默說,這個認證中心有可能在德克薩斯州建設,目前正在進行談判。(騰訊科技審校/承曦)

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