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手機靠顏值或噱頭取勝?這個時代已經過去了

多加幾千塊體驗不常用的高配功能,你買不買?

編者按:從大約十年前開始,各大手機廠商每年推出的新款手機,無論是外觀上,還是功能上,總是有令人眼前一亮的地方。然而,最近幾年,對於這些靠顏值或噱頭取勝的產品,消費者似乎越來越失去了興趣,不少消費者甚至“返璞歸真”,只要具備智能手機的基本功能,他們就非常滿足了。

這篇譯文,原標題是The Reign of the Fancy Phone Is Over,作者Eric Ravenscraft。

所謂旗艦產品,就比如蘋果推出的iPhone 11 Pro,起售價1000美元,並且宣傳其可以當作專業攝影機來使用;或者谷歌推出的Pixel 4,起售價800美元,其搭載的雷達芯片以及智能語音助手,能夠讓你不用接觸螢幕就能“隔空操作”。

然而,隨著這些最高配手機的主打功能越來越成為一種噱頭,中看不中用,消費者似乎越來越開始青睞於那些更基礎款的手機和功能。

不久之前,手機制造廠商往往都是通過其最具創意同時也最貴的手機,贏得市場的青睞。比如,2014年至2016年分別推出的iPhone 6,iPhone 6s和iPhone 7(以及其Plus版本),在推出不久後,都成為了當時的最暢銷手機。

此外,蘋果通常還會在推出新款手機時,針對之前的款型,推出小幅度降價策略,把這些老款機型也當作“特價手機”處理。

2017年,蘋果推出iPhone X時,iPhone也是首次突破了1000美元的售價。當時,有人還質疑,蘋果的高定價策略,肯定會損失不少消費者。

然而,這款蘋果歷史上最貴的手機,比以往銷售得還要好。當時,其實也有許多其它選擇。比如,iPhone 8和iPhone 8 Plus,這兩款手機都配備無線充電功能,而且是在iPhone X推出之前的兩個月才推出的,也算是新款手機。此外,當時iPhone 7的售價也降至了550美元,極具吸引力。另外,蘋果其熱賣的特價款手機iPhone SE,定價甚至將至了399美元。

但即便如此,消費者卻一哄而上,紛紛都朝著最貴的iPhone“發起進攻”。

iPhone X的成功,讓包括三星和Oppo在內的不少其它手機制造廠商信服,他們也可以將其旗艦手機的售價推向4位數(以美元計價),肯定也可以大賣。

然而,也許例外的,只可能是iPhone X。不是說把旗艦手機的定價定在4位數,產品就可以大賣。

對於iPhone X的高定價而言,似乎還說得過去。畢竟,它也首次推出了Face ID功能,而且還取消了主頁按鈕。然而,當時價格不菲的其它品牌手機,卻並沒有實現這些功能突破。另外,這些手機制造廠商所推出的新功能,實際上還不足以推動銷售的增長。

2018年,蘋果正式宣布今後不再公布iPhone手機的銷量。據市場研究公司(Consumer Intelligence Research Partners),蘋果2018年推出的起售價僅為750美元的iPhone XR,在其發售的那個假日季度,名列美國最暢銷手機排行榜首。

然而,在iPhone XR推出不久,蘋果還推出過一款價格更貴、配置更高的iPhone XS。

從那個時候開始,消費者似乎就不再青睞於最新最貴的手機了。

針對消費者市場的這個變化,其原因也不難猜測。iPhone X在技術和功能方面,的確是全新升級。把iPhone 8和iPhone X並排放置在一起,iPhone X的Face ID功能、全新手勢操控,以及吸引人的外觀設計,都具有高度辨識性。

然而,iPhone XR和iPhone XS之間的差別,卻沒有特別明顯,兩款手機甚至在外觀上都極其相似。這兩款手機,都搭載了Face ID功能,只不過iPhone XS多一個攝影頭,螢幕質量相比較高。

在部分消費者眼中,多花250美元就可以體驗這些功能,還是值得的。只不過,對更大一部分人群,卻完全不值得。

實際上,過去幾年以來,在手機制造廠商所推出的高端旗艦款手機上,許多額外的主打功能,都是不必要的,它只會進一步增加手機制造的成本和最終售價。

蘋果史上首次推出的售價超過1000美元的iPhone 11 Pro,搭載了全新三攝系統,從長焦攝影頭一直到全新的超廣角攝影頭,還可以實現4倍光學變焦。

相比於起售價僅為700美元的iPhone 11,iPhone 11 Pro也還有一些更高的配置。這兩款手機都是去年首推發售的,但主要區別就是因為攝影頭,iPhone 11 Pro的售價就高了300美元。

2019年第一季度,全球主要手機品牌(華為除外)出貨量均出現了下滑。各大手機廠商所推出全新手機,由於沒有足夠吸引人的全新升級功能,可能也是導致手機銷量下滑的原因之一。在這個背景下,消費者的消費需求和態度也發生了變化,他們開始關注手機的使用壽命了。

手機銷量下滑的另外一個原因,可能是因為消費者更青睞於售價更便宜的手機,而且手機質量還不差。

2018年,谷歌推出其售價為800美元的Pixel 3。隨後,在2019年5月,谷歌又推出了Pixel 3a,這款新手機,與Pixel 3廣受好評的後置攝影頭配置完全一樣,而且還配置了耳機孔,甚至也配置了當時非常流行的但隨後Pixel 4就取消了的後置指紋。最關鍵的是,這款手機售價僅為399美元,而且經常有促銷活動,所以價格會更加優惠。

所以,在谷歌推出Pixel 3a過後,它很快就變成了暢銷款。據谷歌透露,Pixel 3a推出後,當時那個季度的銷量,同比前一年該季度的銷量增長了一倍。

但整體來說,相對於整個智能手機市場,谷歌手機的市場份額還是相對較小。不過,通過Pixel 3a帶動的銷量增長,也使得谷歌成為2019年當個季度美國智能手機出貨量仍在增長的為數不多的幾家公司之一。

Pixel 3a的銷量驟增,主要能夠從其低售價中體現出來。畢竟,相比於較貴的產品,價格便宜就能更好地反映性價比,也總是能博得更多消費者的青睞。除此之外,Pixel 3a的設計理念,也廣受消費者的青睞。

總之,相比於隨便整合一系列自認為配置了就可以更好的手機功能,Pixel 3a更關注的卻是消費者日常都需要使用的基礎功能。

前不久,有新聞報導稱,傳聞谷歌Pixel 3a的下一代手機,也沿用了簡約設計理念。這款預期今年將推出的Pixel 4a手機,仍然保留了後置指紋功能(Pixel 4卻取消了後置指紋,並升級為人臉識別功能),並且還保留了耳機孔(Pixel 4為了裝載像雷達芯片等部件,則取消了耳機孔)。

據谷歌稱,之所以保留耳機孔,也普遍符合追求性價比的消費者的基本需求。

據泄漏出來的產品設計圖,Pixel 4仍然是單孔前置攝影頭。這樣的設計,恐怕也沒有空間再加載谷歌所推出的雷達芯片了。這也意味著,這款手機沒有人臉識別功能,也沒有特別吸引人的運動控制功能。

通過Pixel 4a仍然保留的耳機孔,也可以看出,這款手機沒有防水性能。畢竟,要想做到防水,也需要更複雜的設計,成本也自然更高。

雖然就科技領域的普遍認知來看,上述的防水功能肯定會促進銷量的增長。然而,據一加手機(OnePlus)CEO劉作虎(Pete Lau)稱,如果防水等級要保證IP67或IP68,那至少在每部手機上額外耗費30美元的成本。

去年,一加手機發布了一段預告片,還引起了不少爭議。片中,他們把一部手機扔進了一個裝滿水的桶中,暗示防水功能會耗費更多的錢。也許,一加說的沒有錯。我也相信,大多數消費者都會認為,電子產品和水是不相容的。很少有人會拿著手機去游泳,而且下雨的時候,在戶外體驗觸摸屏的效果也不是很好。

基於此,既然又燒錢,效果又不好,為什麽還要執意開發這項功能呢?實際上,手機的基本功能也已經足夠了吧?

當然,我並不是說,價格昂貴的高端手機就沒有市場。我只是想強調的是,它們似乎越來越令人覺得無聊了。

不過,這也還好。那些看起來非常高端的變焦相機,或者經過認證的防水功能,再或者基於雷達傳感器的面部識別功能,並不適用於每個人。

這些功能的推出,必然有其存在的價值。但是,這些功能通常也就是需要它們的消費者才有需求,而對於普通消費者來說,只要手機使用起來操作方便,價格不貴,最好還能兼容以前的插孔耳機,那就完全夠用了。

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