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美國“當代蓋茨比”愛潑斯坦獄中自殺 會帶走政商名流多少秘密?

記者 | 王磬

紐約市官方於當地時間10日宣布,極富爭議的億萬富翁傑弗裡·愛潑斯坦(Jeffrey Epstein)在位於曼哈頓的監獄中自殺身亡。

愛潑斯坦在今年7月初因涉嫌與未成年人進行性交易而被捕。入獄之前,他長期為美國上層社會提供資產管理服務,結交了無數名流,其中還包括現任總統川普、前任總統克林頓。《名利場》雜誌曾將他稱為“當代蓋茨比”。

卷入性侵門的巨富

現年66歲的愛潑斯坦出生於紐約布魯克林的一個中產家庭,後來通過金融服務業積累了過億美元身家。不過,與他的財富一同增長起來的還有對他越來越頻繁的性侵指控。

早在2008年,他就曾因性侵罪名入獄。警方懷疑,他曾在2002-2005年期間對幾十名未成年女孩進行性虐待,將她們送到他位於紐約和佛羅裡達州的家中進行“按摩”,有時會變成毆打、強姦。他還與人合謀拐賣這些女性,她們中最小的年僅14歲。

但他還是逃過了可能會判終身監禁的聯邦指控。時任聯邦檢察官、後官至川普政府勞工部長的阿科斯塔(Alexander Acosta)為他提供了一項異常寬鬆的協議,他最終隻領到了13個月的刑罰。阿科斯塔也因此廣受批評。

《紐約時報》稱,愛潑斯坦在服刑期間也得到了優厚的對待,例如,監獄允許他一天之中可以有12個小時不在牢房裡,一周中他可以有六天在位於佛羅裡達的辦公室裡工作。私人豪華轎車每天上午7點15分會來監獄接他,晚上10點40分再將他送回去。

由於出現了關於舊日性侵案的新證據,今年7月6日,愛潑斯坦在新澤西機場被捕。一周之後,阿科斯塔也迫於巨大輿論壓力宣布辭職。

就在愛潑斯坦死亡的前一天,一份揭露他如何虐待年輕女性的文件剛剛在紐約被公布。《衛報》稱,這些文件提供了他的助理如何招募年輕女性的“令人不安的新細節”。例如,他們會到佛羅裡達州的一所高中裡尋找女學生。文件還提及了一名女性被迫與英國安德魯王子發生性交的指控。王子隨後否認了這項指控。

疑點重重的自殺

“2019年8月10日,星期六,清晨6點30分左右,犯人愛潑斯坦在他的牢房內被發現沒有反應(unresponsive)……隨後,醫護人員宣布了他的死亡。”大都會懲教中心(Metropolitan Correctional Center)的一份聲明說。

上個月,在牢裡待了數周的愛潑斯坦被人發現脖子上有自縊的傷痕。這被視為“嘗試自殺”的跡象,監獄官方隨後將其置於自殺監控之下。

但監獄官方今日稱,監獄在7月29日時解除了他的自殺監控。此後他返回了擁有額外安保措施的特別單元牢房之中。監獄沒有解釋為何取消了他的自殺監控。

儘管監獄官方稱愛潑斯坦“死於自殺”,但仍引發了無數猜疑。

愛潑斯坦的朋友圈包括川普、克林頓、安德魯王子及諸多遍布政界、商界、娛樂界的名流。VOX的文章指出,對愛潑斯坦的徹底調查,恐怕將不得不揭露出上流社會某些不為人知的秘密。

司法部長威廉·巴爾(William Barr)表示,他本人對此次事件感到“震驚”,他已要求司法部檢察長對此立案調查。 “愛潑斯坦的死引發了一些必須回答的嚴肅問題,”巴爾說。

紐約州國會眾議員奧卡西奧-科特茲(Alexandria Ocasio-Cortez)也在推特上稱,“我們需要答案。許多答案。”

愛潑斯坦的辯護團隊在一份聲明裡稱,“得知今日的消息我們感到很遺憾。沒有人應該死在監獄裡。”但他們拒絕評論他的死因。

曾經被愛潑斯坦強姦的女士Jennifer Araoz也表示,他的死訊讓她感到生氣。“我們將要在餘生中忍受他所留下的傷疤,而他將永遠不需要在法庭上面對他所犯下的罪行,這麽多人的創傷與痛苦。”

危機四伏的豪華朋友圈

愛潑斯坦的大半生都在與財富和名流打交道。1980年代初,從投資銀行貝爾斯登(Bear Stearns)離職以後,他創辦了自己的公司,為財富超過10億美元的客戶管理資金。這為他帶來了密集的社交日程,對象是美國和全世界的名人與富人。

愛潑斯坦在數十年前就開始了與川普的交情。2002年,川普在接受媒體採訪時曾表示,愛潑斯坦是個“很棒的人”,兩人已相識15年。“他和我一樣喜歡漂亮的女人,其中許多是比較年輕的。”當時還是電視明星的川普說。

但到了2019年7月,已經成為美國總統的川普在評價愛潑斯坦被捕事件時表示,“我在很早之前就和他鬧翻了,我覺得我已經15年沒和他說過話了。”

比爾·克林頓在擔任總統後的最初幾年裡,被指常乘坐愛潑斯坦的飛機進行國際旅行。他還與凱文·斯派西(Kevin Spacey)和克里斯·塔克(Chris Tucker)等好萊塢明星一起前往過非洲。不過,根據克林頓發言人在上周的一份聲明,克林頓和愛潑斯坦同樣“已經十年沒有說過話了”。

《紐約時報》早前指出,愛潑斯坦的被捕,是“不多見的一樁令左右兩派都滿意的事”。一來是因為正義似乎最終得到了伸張,二來雙方都有理由相信,如果愛潑斯坦身敗名裂,他可能會拖著一些敵人下水。

圍繞著愛潑斯坦性侵的調查也仍在繼續進行。

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