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SpaceX的“火星飛船”進行點火發射試驗

騰訊科技訊 馬斯克和SpaceX的終極目標是把人類送到火星上定居,這一目標最終的交通工具是SpaceX最新研發的星際飛船(Starship)。據外媒最新消息,當地時間周三,星際飛船的原型版本進行了一次原地點火試驗。

據國外媒體報導,SpaceX首席執行官馬斯克在推特網站發帖宣布,當地時間周三晚間,SpaceX公司在德克薩斯州南部的一個發射場,對星際飛船原型飛船進行了點火。

馬斯克表示,在第一次原地點火試驗中,所有系統工作正常。

據報導,當天,星際飛船的一個原型飛船首次成功地點燃了發動機,不過飛船並沒有起飛。此次點火試驗屬於一種被稱為靜態點火的測試,其目的是飛船仍然在地面的情況下測試發動機。周三的點火試驗為未來的短途“跳躍”試驗發射鋪平了道路。

SpaceX公司研發的原型飛船或者測試飛船,也被稱為“StarHopper),目的是驗證星際飛船的基本設計。

按照計劃,SpaceX公司計劃利用星際飛船將人們帶到月球和火星。這艘不鏽鋼製成的飛船將安裝在一枚名為“超級重型”的大型火箭的的頂部,並被發射進入深空。

就像SpaceX目前的獵鷹九號火箭一樣,星際飛船發射之後也能夠在地球上著陸,並且實現重複利用。

SpaceX首席執行官埃隆·馬斯克之前表示,飛船開發完成後,星際飛船/超級重型火箭組合應該能夠將多達10萬公斤的重量送入低地球軌道,使其成為有史以來發射能力最大的火箭之一。

馬斯克在推特上表示,SpaceX目前正在得克薩斯州的發射場和測試設施建造第一艘星際飛船。但在該飛船真正發射之前,SpaceX首先計劃利用StarHopper進行幾次懸停飛行。

雖然這些飛行不會把飛船送上太空,但他們將測試SpaceX新一代性能強大的猛禽發動機。這種發動機也是一種關鍵的設備,將用來為未來的星際飛船和超級重型火箭助推器提供動力。

今年2月,SpaceX首次試驗了猛禽發動機的全尺寸版本。在過去的四個月裡,SpaceX一直在它的德克薩斯州工廠建造StarHopper,該公司計劃將這個地區變成一個商業發射場。3月初,工人們把這個飛船運到了測試發射台,最近又在它的底部裝上了一台猛禽發動機。

不久前,德克薩斯州Boca Chica的居民收到了消息,通知他們SpaceX公司即將進行測試,並警告他們可能會有一些道路關閉。

過去幾周裡,該公司一直在例行地給星際飛船裝上推進劑,以測試加注燃料的程序如何進行,但SpaceX最終直到當地時間周三晚間才最終點燃發動機。根據試驗的現場錄像,點火似乎隻持續了幾秒鐘。

SpaceX最終的計劃是在星際飛船原型飛船上安裝三個發動機,以達到更高的“起跳高度”。這樣的測試飛行將把星際飛船帶到低空,然後慢慢地降回地面。

2012年和2013年,SpaceX公司的獵鷹九號火箭的測試版也進行了類似的測試,以測試該公司後來使用的回收著陸技術。星際飛船的最終目的是做同樣的事情,測試飛船的推進力量和登陸其他星球的能力,比如月球或火星。

目前還不清楚SpaceX計劃進行多少次“跳躍”測試。馬斯克聲稱,這艘星際飛船的第一次軌道飛行可能在2020年初進行。不過需要指出的是,馬斯克過去提出的很多時間表很少能夠按時兌現。

與此同時,SpaceX將在德克薩斯州Boca Chica和佛羅裡達州卡納維拉爾角同時建造星際飛船和超級重型火箭,該公司的大部分火箭都在這兩個地方發射。馬斯克還說,SpaceX正在努力獲得監管部門的批準,從這兩個地點進行未來的發射。

據報導,在星際飛船的研發項目上,SpaceX還處在很早期的階段。馬斯克之前披露,星際飛船能夠乘坐一百多人。而目前人類使用的飛船一般只能乘坐三四個人。美國曾經開發的太空梭能夠容納更多成員,但是項目已經終結。 (騰訊科技審校/承曦)

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